Celtas


Periodo


Siglos X a.C. – I a.C.


Descripción


Los celtas son pueblos indoeuropeos que llegan a ocupar casi todo el continente hasta las islas británicas además de algunas zonas del interior del actual Turquía. Sobre su origen en Europa hay dos teorías diferentes: que ya están en tierras europeas desde el Neolítico o que provienen a partir de la evolución de antiguos pueblos de las estepas rusas de finales del III milenio a.C.

Su presencia en la Península Ibérica se produce desde el siglo X a.C. y está delimitada a la mitad septentrional. Inicialmente permanecen en el noreste peninsular creándose la cultura de los campos de urnas. A lo largo del siglo VII a.C. se expanden hasta el noroeste peninsular, especialmente por las montañas galaicas, astures y leonesas, y los valles del Ebro y el Duero. No existen como un único grupo cohesionado aunque todos ellos tienen características comunes en la organización sociopolítica, los rasgos culturales, las creencias religiosas y el lenguaje. Están formados por los vaceos en el norte de la Meseta; los lusitanos y los vetones en el occidente de la Meseta; y los galaicos, astures y cántabros en el noroeste peninsular. Algunos se mezclan con las poblaciones locales dando lugar a los celtíberos. La población se divide en tres grupos sociales: nobles, libres y esclavos; éstos últimos posiblemente en pequeña proporción y tratándose sobre todo de rehenes capturados en los enfrentamientos militares.

Su economía está basada en la ganadería, agricultura, artesanía y metalurgia. De estas actividades destaca la ganadería y el trabajo con los metales, sobre todo con el hierro. Fabrican armas, objetos de uso cotidiano como collares y brazaletes, útiles para los artesanos, aperos de labranza, ruedas para los carros, bocados y herraduras para los caballos, etc. Las zonas próximas a los recursos mineros son lugares de gran prosperidad.

Viven en poblados fortificados que se sitúan en lugares fácilmente defendibles, no necesariamente elevados pero que permiten el control del territorio circundante. En el noroeste peninsular se les denomina castros y sólo en la actual Galicia hay catalogados unos 2.000. Suelen estar en importantes vías de comunicación o cerca de yacimientos de materias primas, como minas de hierro, oro o sal. Además de las sólidas murallas de piedra que los rodean, a veces en las zonas más accesibles existen fosos e hileras de grandes piedras hincadas en el suelo para dificultar cualquier intento de ataque externo. Habitualmente son asentamientos muy sencillos, sin una clara organización urbanística y con un centenar de habitantes como termino medio. Todas las casas son muy parecidas, por lo general de planta rectangular en la Meseta y de planta circular en el norte y noroeste. Se distribuyen sin un aparente orden dentro del recinto defensivo, adaptándose al terreno. No se ha encontrado hasta el momento ninguna construcción que por su tamaño o su lujo pudiera ser considerada un palacio. Tampoco hay avenidas ni edificios públicos como templos o lugares de espectáculo, sólo algunos espacios abiertos que seguramente sirven como lugar de reunión.

La religión forma una parte fundamental de su existencia, en donde los druidas son la clase sacerdotal. Cuentan con la ayuda y protección de diversas divinidades, participando en ritos que acompañan a la caza, la recolección y la guerra. Realizan sacrificios antes y después de la batalla, reservando a los dioses parte del botín tomado al enemigo. Rinden culto a los antepasados y veneran elementos de la naturaleza como el Sol, la Luna, los ríos, los montes, los bosques, las piedras, los relámpagos, etc. También adoran a algunos animales como las serpientes. En cuanto al ritual de la muerte practican la incineración y luego introducen las cenizas en una urna o simplemente en un hoyo.

Los romanos, en la conquista de la Península Ibérica, tardan bastante tiempo en acabar con la resistencia de los pueblos celtas. El motivo se debe en parte a la gran oposición que ejercen, pero sobre todo es debido a que al carecer los celtas de unidad política, las legiones romanas se ven obligadas a enfrentarse a multitud de grupos en una larga y complicada guerra de guerrillas. También parece que los romanos no emplean la constancia utilizada en otros lugares ya que encuentran estos territorios menos atractivos para sus intereses estratégicos de explotación que el occidente y el sur peninsular. La conquista romana supone el fin de la sociedad celta en el siglo I a.C., tanto en la Península Ibérica como en el resto de Europa.


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