Visigodos


Periodo


Años 507 – 711


Descripción


El que había sido el poderoso Imperio Romano se encuentra a principios del siglo V en plena decadencia. Sus territorios están siendo atacados y conquistados por los diversos pueblos bárbaros de Europa. Hispania no es ajena a esta circunstancia y es igualmente arrebatada a los romanos. A partir del año 409 los alanos, vándalos y suevos atraviesan los Pirineos y van tomando las ciudades situadas a su paso. Desde el año 415 aparecen los visigodos, antiguos aliados de los romanos. Son los que tienen el poder suficiente para expulsar al resto y convertirse en los dueños de la Península Ibérica.

Los visigodos también están localizados en el sur de Galia, pero se asientan de forma definitiva en Hispania tras la batalla de Vouillé en el año 507 frente a los francos. La derrota de los visigodos fuerza su traslado a Hispania, donde consolidan su poder, fijan la capital en Toledo y acuñan moneda desde el rey Leovigildo.

Al principio el reino visigodo de Toledo continúa en cierta forma con las estructuras e instituciones del Imperio Romano. En el III Concilio de Toledo del año 589 el rey Recadero se convierte al catolicismo y abandona el arrianismo, ejemplo que sigue su pueblo, el cual es numéricamente muy inferior al hispanorromano. La iglesia desempeña un activo papel de gobierno en colaboración con la monarquía visigoda. Han subsistido escasos templos, aunque abundan restos arquitectónicos y piezas que testimonian el desarrollo de una liturgia propia, llamada hispana, que pervive hasta el siglo XI.

En el año 710, después de la muerte del rey Witiza, la nobleza visigoda tiene discrepancias respecto a quien tiene que ser el nuevo y legítimo poseedor del trono. Debido a esta pugna el gobierno se rompe en dos poderosas facciones: una se decanta porque la corona recaiga en el hijo del anterior rey, con lo que sería Agila II el candidato; la otra se cree que debe de seguir respetándose la tradición visigoda de escoger al nuevo soberano mediante votación, en la cual Rodrigo es el elegido. Por tales circunstancias, estalla una guerra civil entre los partidarios de Agila II y Rodrigo.

Durante la confrontación por la sucesión al trono ninguno de los dos bandos cede en sus propósitos, aunque al poco tiempo la balanza comienza a inclinarse del lado de los partidarios de Rodrigo. La menor fortaleza de los partidarios de Agila II hace que éstos pidan apoyo a los musulmanes que gobiernan los territorios africanos. La petición se realiza a través del gobernador visigodo de Ceuta, el bereber Olbán, conocido como el conde don Julián. Éste entrega Ceuta al máximo líder musulmán del norte de África, Musa, alentándole a intervenir a favor de su causa en las disputas dinásticas de los visigodos. Musa decide enviar como ayuda a uno de sus más afamados generales, Tariq, un bereber que ya había demostrado sus grandes dotes para la guerra y considerado como uno de los mejores hombres que tiene a su servicio.

El 28 de abril del año 711, con una tropa formada por unos siete mil hombres, los musulmanes embarcan en naves proporcionadas por el conde don Julián y cruzan el Estrecho de Gibraltar en condición de aliados de los partidarios de Agila II. Primero se fortifican en Gibraltar para en pocos días emprender la marcha hacia el norte. La sencillez con la que realizan las incursiones y derrotan a sus enemigos hace que en un breve periodo de tiempo campen a sus anchas por el territorio peninsular.

Los musulmanes no desaprovechan esta oportunidad que se les presenta y tratan de conquistar la Península Ibérica sin alianzas utilizando algunos miles de guerreros más. Poco a poco los visigodos se van replegando y sus poblaciones son tomadas por el ejército invasor. Aunque había sido tal la tiranía de los visigodos sobre los habitantes hispanos durante muchos años que éstos suelen aceptar a los musulmanes como unos verdaderos libertadores. La ocupación del territorio peninsular se consigue con gran rapidez, en unos ocho años, con la excepción de la franja norte que será el lugar de origen de la lenta Reconquista que se produce a partir de entonces.


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