Edad de los Metales


Periodo


Años 2500 a.C. – 218 a.C.


Descripción


Se produce el desarrollo de la utilización de los metales. La metalurgia es junto al control del fuego la manifestación prehistórica más avanzada del conocimiento de los recursos naturales por parte del ser humano. La transformación de las características fisicoquímicas del mineral para conseguir útiles de gran dureza y resistencia supone un importante triunfo tecnológico.

Su obtención se consigue a partir de las vetas que florecen a ras de suelo o con la creación de galerías subterráneas cada vez más complejas, con pozos, galerías y salas, dejando pilares de roca como elementos sustentadores. El ejemplo más importante de explotación minera en Europa Occidental quizás sea el de Can Tintorer, desde hace entre 6000 y 5000 años, que se encuentra en el municipio de Gavá, Barcelona. Aunque ya en el Paleolítico Superior se efectúa una minería rudimentaria enfocada a obtener sílex para elaborar elementos líticos.

Del simple martilleado en frío del metal se pasa a la fundición y al uso de aleaciones como la del cobre y estaño para obtener el bronce, destacando éste por su punto de fusión más bajo junto a su mayor resistencia y dureza. Se pueden producir en serie objetos previamente diseñados, al emplearse moldes en el complejo proceso de fabricación. La elaboración de objetos metálicos, más compleja que la de las restantes materias primas utilizadas hasta entonces, da lugar a la aparición de auténticos especialistas. Sin embargo, la extensión de la metalurgia no desplaza por entero a la utilización de otros materiales como la piedra y el hueso.

Las dificultades de abastecimiento de metal, a veces escaso e incluso inexistente en muchas regiones, fomenta que se establezcan relaciones comerciales y políticas capaces de abarcar extensos territorios. Comienza la construcción de poblados fortificados, evolucionan las comunidades campesinas con la extensión del cultivo de cereal y la ganadería de pastoreo, aparecen los excedentes, los contactos mercantiles, la acumulación de la riqueza y el poder en aristocracias. El progreso por el empleo de la metalurgia conlleva el auge de la estratificación y las diferencias sociales. Se inicia una organización social en donde existen sistemas de jefaturas ligadas al parentesco que están enfrentadas con habituales rivalidades. Este periodo se divide en tres etapas: Edad del Cobre, Edad del Bronce y Edad del Hierro.


Edad del Cobre


Edad del Bronce


Edad del Hierro


 


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