Las manos rupestres

Las manos rupestres

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La representación durante la Prehistoria de manos humanas en las paredes de cuevas a lo largo del mundo es un hecho característico y con un gran poder simbólico de todo ese periodo.

Se trata del dibujo de la mano sobre la piedra de la pared, a veces aprovechando la forma de ésta para proporcionar cierto relieve. Se realizaban en negativo, coloreando el contorno, o en positivo, coloreando el interior. Son más comunes las primeras, silueteadas con una especie de canutillos creados con pequeños huesos de animales con los que soplaban el material cromático, aplicándolo en forma de aerosol. Dentro de un mismo lugar se han encontrado figuras agrupadas de la misma o de distintas épocas, estando a veces superpuestas.

Existen diversas hipótesis sobre su significado: un hecho artístico por si mismo, la huella del paso por la vida de quien las imprimía, la marca de un territorio por un grupo, la conexión con los ancestros escenificando árboles genealógicos, la imagen de las manos sanadoras del chamán de la tribu, el formar parte de rituales de diverso tipo, el aviso de peligros como las localizadas cerca de pozos profundos, etc.

Muchas de las pinturas de manos más antiguas del mundo conocidas hasta ahora se encuentran en la Península Ibérica. Están en la cueva de Maltravieso (Cáceres), en la cueva de Ardales (Ardales, Málaga) y en las cuevas del Castillo y de la Pasiega (Puente Viesgo, Cantabria), entre otras. Algunas de ellas fueron hechas por Neandertales hace al menos 66.000 años. El Homo Sapiens continuó con esta tradición artística.

El estudio biométrico de estas manos indican que la mayoría pertenecen a mujeres. Algunos de los grabados tienen cuatro dedos, faltando el meñique. Se cree que no eran amputaciones, sino que se ocultaba este dedo en la impronta, aunque se desconoce el motivo.

A través de la historia, las manos han tenido siempre un importante poder protector y energético. Existen símbolos de múltiples culturas que representan a las manos: los amuletos egipcios, los exvotos íberos, la higa romana, la mano de Fátima, etc.

 

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